Il mese scorso, una perdita di stampa ha rivelao che Google ha lavorato con il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti su un programma di droni chiamato "Progetto Maven", che è in fase di sviluppo per scansionare immagini in filmati drone e identificare obiettivi.

Prima di essere segnalato nelle notizie, questo progetto era sconosciuto alla maggior parte dei dipendenti di Google, anche a coloro che stavano lavorando su diversi aspetti del progetto.

La società era così riservata al progetto e teneva i propri dipendenti così suddivisi in compartimenti, che migliaia di ingegneri di talento non avevano idea che stessero aiutando uno sforzo bellico. Ora, molti di questi impiegati stanno parlando e stanno chiedendo all'azienda di cancellare il suo lavoro sul controverso programma.

Questa settimana, una lettera firmata da oltre 3.100 dipendenti di Google, indirizzata al CEO di Google Sundar Pichai, ha dichiarato che non volevano essere coinvolti " nel business della guerra. 

La lettera recita:

Riteniamo che Google non dovrebbe occuparsi della guerra. Pertanto chiediamo che Project Maven venga cancellato e che Google stesura, pubblicizza e applica una chiara politica che stabilisce che né Google né i suoi appaltatori potranno mai costruire una tecnologia di guerra. Google sta implementando Project Maven, un motore di sorveglianza AI personalizzato che utilizza i dati della "Wide Area Motion Imagery" catturati dai droni del governo degli Stati Uniti per rilevare veicoli e altri oggetti, tracciare i loro movimenti e fornire risultati al Dipartimento della Difesa.Recentemente, i googler hanno espresso preoccupazioni per Maven internamente.

Tra timori crescenti di pregiudizi e IA armata, Google sta già lottando per mantenere la fiducia del pubblico. Entrando in questo contratto, Google entrerà a far parte di società come Palantir, Raytheon e General Dynamics. L'argomentazione a cui partecipano anche altre aziende, come Microsoft e Amazon, non la rende meno rischiosa per Google.

La storia unica di Google, il suo motto Do not Be Evil, e la sua portata diretta nella vita di miliardi di utenti lo distinguono. Non possiamo esternalizzare la responsabilità morale delle nostre tecnologie a terzi. I valori dichiarati di Google lo rendono chiaro: ognuno dei nostri utenti ci crede. Non metterlo mai a repentaglio.Mai. Questo contratto mette a rischio la reputazione di Google e si oppone direttamente ai nostri valori fondamentali. Costruire questa tecnologia per assi st il governo degli Stati Uniti nella sorveglianza militare - e risultati potenzialmente letali - non è accettabile.

La lettera si conclude con la richiesta che la società annulli immediatamente il progetto e anche "Bozza, pubblicità e applicazione di una chiara politica che affermi che né Google né i suoi appaltatori potranno mai costruire una tecnologia di guerra".

Project Maven è stato lanciato nell'aprile 2017 e, in base a una nota del Pentagono, l'obiettivo è "aumentare o automatizzare Processing, Exploitation and Dissemination (PED) per i velivoli senza pilota (UAV)" al fine di "ridurre il carico di fattori umani [ analisi video in full motion], aumentare l'intelligenza utilizzabile e migliorare il processo decisionale militare. "

Quando il problema è stato sollevato il mese scorso, la portavoce di Google Diane Greene ha assicurato ai dipendenti interessati che la tecnologia "non funzionerà o non vola droni" e "non sarà usata per lanciare armi".

Tuttavia, i dipendenti hanno visto proprio attraverso questa scusa e hanno sottolineato nella loro lettera che, "Mentre questo elimina una serie ristretta di applicazioni dirette, la tecnologia è stata costruita per l'esercito, e una volta consegnato potrebbe essere facilmente utilizzato per aiutare in questi compiti. Questo piano danneggerà irreparabilmente il marchio di Google e la sua capacità di competere per il talento. "

Anche se questa tecnologia viene utilizzata per " scopi non offensivi ", continuerà ad aiutare il complesso militare-industriale a condurre guerre ingiuste. Di fatto, è responsabilità di tutti coloro che fanno parte della macchina rifiutare la partecipazione agli sforzi bellici.

Arundhati Roy, attivista pacifista, ha affermato questo punto in modo abbastanza eloquente, dicendo: "Le dimostrazioni colorate e le marce del fine settimana sono vitali, ma da sole non sono abbastanza potenti da fermare le guerre. Le guerre si fermeranno solo quando i soldati si rifiutano di combattere quando i lavoratori si rifiutano di caricare armi su navi e aerei quando le persone boicottano gli avamposti economici dell'Impero che sono appesi in tutto il mondo ".

In una dichiarazione rilasciata al New York Times questo martedì, il CEO di Google, Pichai, ha dichiarato: "qualsiasi utilizzo militare dell'apprendimento automatico solleva naturalmente preoccupazioni valide. Siamo attivamente coinvolti in tutta l'azienda in una discussione completa su questo importante argomento. "

Pichai ha anche raddoppiato l'affermazione secondo cui Project Maven era "mirato specificamente a scopi non offensivi". Sfortunatamente, non sembra che questa protesta metterà fine al rapporto di Google con il Pentagono.

Il dirigente di Google / Alphabet Eric Schmidt e il vicepresidente di Google Milo Medin, attualmente lavorano in un organismo consultivo del Pentagono chiamato Defense Innovation Board.

Lo scorso novembre, in un'intervista , Schmidt ha riconosciuto che "c'era una preoccupazione generale nella comunità tecnologica di un modo in cui il complesso militare-industriale utilizzava le proprie cose per uccidere le persone in modo errato ", ma ha insistito sul fatto che i militari " userebbero questa tecnologia solo per mantenere il paese è al sicuro. "

Google è noto per aver aiutato il governo a costruire uno stato di guerra all'estero e uno stato di polizia a casa e fino ad ora, i loro dipendenti sono stati in gran parte silenziosi di diventare parte del complesso militare-industriale.